Le chocolat et la dopamine : un stimulant naturel pour votre cerveau

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Le chocolat est un aliment de choix pour de nombreuses personnes qui cherchent à soulager le stress ou à remonter le moral.

Vous connaissez peut-être la capacité du chocolat à stimuler les niveaux de sérotonine, un neurotransmetteur calmant du cerveau.

Cependant, la recherche a révélé que le chocolat peut exercer des effets plus complexes qu’on ne le pensait auparavant, avec une combinaison de caractéristiques cérébrales, nutritionnelles et sensorielles potentiellement responsables de ses bienfaits réputés pour l’humeur.

Les avis d’experts divergent sur la question de savoir si certains composants du chocolat influencent les niveaux de dopamine, le neurotransmetteur activateur.

 

1. Stimulants d’humeur

 

Bien que le chocolat soit connu pour sa capacité à augmenter les niveaux de sérotonine, un neurotransmetteur calmant, il contient également de petites quantités d’un composé appelé phényléthylamine, qui agit comme une amphétamine, stimulant les cellules de votre cerveau à libérer la dopamine.

La tyramine, un composé du chocolat dérivé de l’acide aminé tyrosine, a des effets similaires sur la dopamine. Selon Rodolfo Paoletti, coéditeur du livre “Chocolate and Health”, ces substances peuvent être plus concentrées dans le chocolat blanc, ce qui augmente les niveaux de dopamine bien plus que le chocolat noir.

 

2. Effets de la pensée

 

Votre cerveau produit de la dopamine lorsque vous mangez du chocolat et aussi lorsque vous pensez à en manger, selon l’Université des sciences de la santé de Géorgie.

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La réponse dure aussi longtemps que vous continuez à manger ou à penser à la confiserie ou aussi longtemps que l’expérience a de l’importance pour vous, déclenchant le rythme cardiaque élevé et la motivation accrue qui caractérise les effets de la dopamine sur le cerveau.

Les expériences effrayantes augmentent également les niveaux de dopamine, bien qu’elles provoquent une réaction plus faible ; seulement 25%  sont aussi fortes que le chocolat ou les bonnes expériences.

 

3. Surconsommation

 

La phényléthylamine agit en se combinant à la dopamine, ce qui produit un léger effet antidépresseur. Lorsque vous mangez du chocolat, votre système limbique ; la partie de votre cerveau qui contrôle les émotions réagit à la phénylathylamine contenue dans le chocolat en favorisant des émotions heureuses.

Cependant, une consommation excessive de chocolat peut entraîner une surconsommation de dopamine dans le système limbique et produire des émotions négatives, comme la paranoïa ou le retrait social, selon le département de biologie de la Western Kentucky University.

Une étude sur des animaux de laboratoire publiée dans le numéro de novembre 2010 de la revue “Neurochemistry International” a montré que de fortes doses chroniques de phényléthylamine favorisent la dépression, l’anxiété et les troubles moteurs. D’autres études sont nécessaires pour confirmer ces résultats préliminaires.

 

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4. Considérations

 

Si le chocolat était la substance qui stimule l’humeur, la plupart des gens seraient attirés par le chocolat noir plutôt que par le chocolat au lait, plus populaire, selon le Dr Harvey B. Milkman, co-auteur du livre “Craving for Ecstasy and Natural Highs : Une approche positive de l’altération de l’humeur.

La concentration de substances psychotropes dans le chocolat est trop faible pour avoir un effet sur les gens lorsqu’elle est consommée en quantité normale, dit Milkman.

Au lieu de cela, les effets de satiété des graisses et des glucides que l’on trouve dans les aliments chocolatés peuvent être responsables des effets puissants et des envies associées au chocolat.

Une étude publiée dans le numéro de juin 2006 du “Journal of Affective Disorders” a révélé que lorsqu’il est utilisé comme aliment de réconfort pour contrer la dépression, le chocolat prolonge la dépression plutôt que de l’inverser. .

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